Quién es Santiago Maldonado, cuya desaparición mantiene en vilo al país

Todos buscan a Santiago Maldonado. La desaparición del joven de 28 años en la localidad chubutense de Cushamen mantiene en vilo al país en horas en que se debate el futuro político en todas las provincias. Se realizaron múltiples manifestaciones para reclamar por la aparición del artesano al que se le perdió el rastro en una manifestación en apoyo a la liberación del líder de una agrupación defensora de los pueblos originarios, Facundo Jonás Huala, quien fue detenido en junio pasado y cuya extradición es reclamada por la Justicia chilena.

Según sus conocidos, Santiago es amante de la naturaleza y se dedicaba a realizar tatuajes en una feria artesanal. Sergio, su hermano, aclara que “no es militante ni activista”, sino que quiso solidarizarse con una protesta de la agrupación Resistencia Ancestral Mapuche que venía cortando intermitentemente la ruta que conecta a la provincia con Chile. Su familia apunta directamente a la Gendarmería.

Oriundo de Buenos Aires, se mudó hace unos meses a la patagónica ciudad de El Bolsón, cerca de Bariloche, en la provincia de Río Negro. Había viajado a la cercana localidad de Cushamen, donde desde 2015 la comunidad mapuche ocupa terrenos comprados por un empresario italiano que los mapuches reclaman como propios.

El 1° de agosto, un día después de la llegada del artesano a la manifestación, la Gendarmería Nacional desalojó la protesta por orden del juez federal Guido Otranto. Fue la última vez que se vio a Santiago.

Ahora lo buscan desde organismos de derechos humanos hasta la Organización de Naciones Unidas (ONU) y se politizó su desaparición por la ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner que publicó en redes y hasta el propio gobierno nacional, que ofreció una recompensa de 28.000 dólares para encontrarlo.

¿Qué pasó?

Los testigos del desalojo aseguran que los efectivos de Gendarmería actuaron con violencia. “Cuando empezó la represión con balas de plomo y balas de goma todos corrimos y cruzamos a nado el río Chubut”, le dijo al sitio Infobae Soraya Maicoño, de la comunidad mapuche.

“Lo vimos (a Santiago) aferrado a un árbol, sin cruzar el río. Entonces se escuchó: ‘Estás detenido’. Después se escuchó: ‘Ya está, ya está’, pero no sabemos si eran palabras de Santiago o de los gendarmes”, señaló Maicoño. “Luego ya no lo vimos más”.

Otros tres testigos citados por el diario La Nación confirmaron el uso de balas 9mm y antitumulto y aseguraron que Santiago había sido rodeado por gendarmes y golpeado. Luego, habría sido subido a una camioneta.

Sin embargo Gendarmería Nacional niega haber detenido al joven. La ministra de Seguridad, Patricia Bullrich, indicó que ni siquiera se puede confirmar que Santiago estaba en ese lugar “porque todas las personas estaban encapuchadas”.

La búsqueda

El secretario de Derechos Humanos, Claudio Avruj, aseguró que el gobierno nacional sigue con “preocupación y ocupación” la búsqueda de Santiago. Dijo además que están habilitados “todos los sistemas de búsqueda para hallarlo”.

Por su parte, el Comité contra la Desaparición Forzada de la ONU pidió al Estado “una acción urgente” para localizar al joven.

Según el juez Otranto, hasta ahora se realizaron inspecciones en la zona del desalojo con buzos de prefectura y con ayuda de un can entrenado en la búsqueda de personas, pero no se halló nada.

Otranto informó que las pericias fueron muy limitadas ya que la comunidad mapuche no permitió el ingreso de dos drones y de una lancha de goma para inspeccionar más minuciosamente el área.

Responsables

Andrea Antico, cuñada de Santiago, denunció que hubo “irregularidades en las pericias con las camionetas de Gendarmería, lavadas para no dejar rastro”. En tanto, Germán Maldonado, hermano de Santiago, ratificó en una conferencia de prensa que “lo llevó Gendarmería”. “Nosotros creemos que la situación es muy clara”, afirmó.

“A Santiago lo torturaron y lo descartaron o lo tienen encerrado y están esperando que las marcas de la violencia se pierdan para largarlo”, dijo. La difusión de un supuesto video y un testimonio de un camionero intentaron rumbear la investigación hacia Entre Ríos, pero todo fue desmentido. 

En tanto, el secretario de Seguridad Interior, Gerardo Milman, aseguró que investigarán todos los escenarios. “Todas las hipótesis son posibles”, dijo el funcionario, quien afirmó que el gobierno en este momento no confía “en nadie” e indagará a todos los posibles sospechosos.

Fuentes: BBC, La Nación, Clarín e Infobae.